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ふるさと納税 味噌特集

味噌特集

和食に欠かせない調味料の味噌は、原料や製法の違いでさまざまな種類があり、地域によって種類が異なります。 流通網が発達した現代でも、日本中の味噌を近隣のお店で網羅するのはほぼ不可能でしょう。ふるさと納税を利用すれば、お礼品として各地で造られた独自の味噌が送られてくるので、それぞれの味噌の個性を生かした料理でその土地の歴史や風土、文化を感じてみてください。

北海道

北海道で本格的な味噌造りが行われるようになったのは、明治期の北海道開拓時代といわれており、全国各地から北海道にやってきた開拓者が味噌を求めたことが味噌造りの始まったきっかけとされています。現在の北海道では、大豆と米麹を使用した米味噌が主流となっています。辛口で赤色系の北海道の味噌はクセがなくさっぱりしていて、多くの人の口に合う絶妙な味わいが特徴になっています。このような北海道の味噌を使った代表的な料理として、鮭や野菜がたっぷり入った味噌仕立ての「石狩鍋」や、札幌が発祥の地ともいわれる「味噌ラーメン」があります。また、北海道中部では馬肉のモツを味噌ベースの鍋で煮込んだ「なんこ鍋」もよく食べられています。

東北地方

東北地方は昔から冬の寒さが厳しい地域でした。年によっては夏に気温が上がらなかったり、冬の寒さの訪れが早かったりすることもあり、農作物が十分に収穫できないこともあったため、品種改良などの技術が進んでいなかった時代には、飢饉が深刻な問題となっていました。このような環境の中で、身体にとって必要不可欠なアミノ酸などの栄養素や塩分を含む味噌は、重要な保存食でもありました。そのため東北地方の各地域で味噌造りが発展し、それぞれの国名や藩名がついた味噌が生まれていったのです。
東北地方の主な味噌には、青森県の「津軽味噌」、秋田県の「秋田味噌」、宮城県の「仙台味噌」、福島県の「会津味噌」などがあります。東北地方の味噌は主に赤色系の辛口米味噌ですが、県ごとに風味が全く異なっています。「津軽味噌」は具だくさんの「けの汁」、「会津味噌」はじゃがいもと味噌のコラボレーションがたまらない「味噌かんぷら」など、それぞれの郷土料理をふまえて料理に活用すると、いっそう美味しく食べられますよ。

関東地方

関東地方は調味料として味噌は昔から活用されており、特に江戸時代に入って江戸周辺の人口が増加してからは、江戸近辺で生産される味噌だけでは足りなくなってしまうほど消費量は多かったようです。江戸の町で外食文化が発達していたことや、味噌汁が家庭料理として庶民の食卓に上るようになったことも、味噌消費量の増加の一因といわれています。このとき、三河(現在の愛知県)や仙台(現在の宮城県)など日本各地から味噌を取り入れたこともあって、関東地域でも豊かな味噌文化が花開きました。
味噌を使った関東地方の郷土料理には、茨城県の「あんこうのどぶ汁」、群馬県の「さといもとこんにゃくの田楽」、埼玉県の「ねぎぬた」、千葉県の「なめろう」など、さまざまなメニューがあります。味噌汁はもちろん、味噌焼きや味噌煮にもおすすめです。

中部地方

中部地方は甲信越エリア(山梨県、長野県、新潟県)、北陸エリア(新潟県、富山県、石川県、福井県)、東海エリア(愛知県、岐阜県、および近畿圏の三重県)に分けられることがありますが、おおむねこのエリアごとに独自の味噌文化が存在します。甲信越エリアには、「越後味噌」や「佐渡味噌」などの赤色系の辛口米味噌があります。また、長野県で造られる「信州味噌」は、万人受けするなめらかな味わいと品質の良さから、非常に高い人気があります。北陸エリアでは全域で辛口の米味噌が造られていますが、富山県や能登半島では水分の多い赤味噌、福井県では甘みが特徴的な京都の味噌の影響を受けた甘めの赤味噌、そして石川県には、加賀藩の軍の食糧用として生まれた「加賀味噌」という赤色系の辛口味噌があります。
愛知県や岐阜県では大豆と食塩から造られる豆味噌が主流です。「名古屋味噌」「八丁味噌」などの名称がありますが、東海エリアで製造されている豆味噌を総称して「東海豆味噌」と呼びます。甲信越エリアや東海エリアの山間部に伝わる五平餅など、さまざまな郷土料理に味噌が使われています。各エリアの味噌でぜひ作ってみてください。

近畿地方

近畿地方の味噌文化も、それぞれの府県によって大きく異なっています。三重県は愛知県・岐阜県とともに東海エリアにも含まれるため豆味噌が主流ですが、その他の府や県では基本的には米味噌が使用されています。京都府を中心として甘みの強い「関西白味噌(西京味噌)」が主流ですが、別の種類の味噌が長く愛され続けている地域もあります。
例えば、和歌山県で造られている「紀州金山寺味噌」は、非常に長い歴史を持った味噌です。金山寺味噌の一番の特徴は、白瓜やなすなどといった野菜が入っていること。調味料として用いるのではなく、ご飯のお供やお酒のつまみとして食べられる味噌なのです。

中国地方

味噌汁、サバの味噌煮など伝統的な和食のメニューに使用されることの多い味噌。現代を生きる日本人にとって付加価値の高い味噌も生まれています。
たとえば、岡山県の「ギャバ味噌」があります。ギャバ(GABA)とは、正式名称を「γ(ガンマ)-アミノ酪酸」というアミノ酸の一種で英語名“Gamma-Aminobutyric Acid”の頭文字をとって“GABA”と呼びます。精神的な疲れを和らげる効果が期待できるとされており、忙しい毎日を送る現代人にとって、ストレスを和らげてくれるかもしれない嬉しい成分なのです。
多くの味噌では、その原料にギャバが含まれていたり、醸造過程でギャバの量が増加したりします。味噌にはギャバが多く含まれているということですね。岡山県のふるさと納税のお礼品として用意されている「ギャバ味噌」はギャバを多く含む巨大胚芽の玄米を使用した完全無添加の味噌で、一般的な味噌よりも多くのギャバを含んでいます。「ギャバ味噌」を使用した味噌汁を飲んで、ほっと一息つくのもいいかもしれませんね。

四国地方

四国では、使用している主な味噌の種類が県ごとにそれぞれ異なりますが、共通するのは甘口の味噌が主流ということです。高知県や徳島県では赤味噌がメイン。特に徳島県では、阿波藩主であった蜂須賀公の御膳に添えられていたことからその名がついた「御膳味噌」が家庭の味となっています。また、香川県では白味噌の「讃岐味味噌」が主流です。
愛媛県を除く3県では主に米味噌が使われていますが、愛媛県には、瀬戸内海沿岸で発展した「瀬戸内麦味噌」が使われている地域もあります。麦味噌は九州地方のものが有名ですが、九州に近い瀬戸内海沿岸の地域では、その影響もあり麦味噌が主に使用されるようになったといわれています。

九州地方

福岡県近辺では米と麦の合わせ味噌が主流ですが、九州全域で主に使用されているのは麦味噌です。麦味噌の誕生は平安時代のころといわれています。平安時代には全国的に安定して米が作られるようになったということもあり、京の都を中心として、米麹を使用した米味噌が造られるようになりました。しかし、九州では米よりも麦の生産がさかんであったため、主に麦味噌が造られるようになったと考えられています。
麦味噌は全国各地で造られていますが、九州地方の家庭の味を作り出す麦味噌は「九州麦味噌」と呼ばれ、その特徴は、麹歩合の高さに起因する甘くまろやかな味わいと麦の芳醇な香り、そして熟成期間が短いことに由来する上品な淡い白色です。だご汁や味噌おでん、冷汁などの「九州麦味噌」を楽しめる郷土料理があります。ふるさと納税を利用して九州の麦味噌を試してみませんか?

味噌汁などの汁物、味噌煮や西京焼きなどの主菜、酢味噌あえや辛子味噌あえといった副菜など、和食の幅広いメニューに使用されている味噌。ご飯のお供になるおかず味噌や、調味料として使用する味噌ダレなど、用途も多岐にわたります。
ふるさと納税のお礼品には、全国各地で造られた、地域独自の味噌がたくさん用意されています。全国各地にある味噌のことを知り、それぞれの味噌を使った郷土料理にチャレンジしてみるのはいかがでしょうか。

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